Achilleion Paleis, Gastouri, Corfu

Op de top van een heuvel, vlakbij de plaats Perama, ongeveer 10km van Corfu-stad ligt het legendarische Achilleion Paleis in het dorp Gastouri. Het is een uitstekend stuk architectuur die elke zomer door duizenden bezoekers wordt bezocht.

Het paleis is van 1890 en is gebouwd door Keizerin Elizabeth van Oostenrijk (ook wel bekend onder de naam Sissi). Haar liefde voor het eiland verleidde haar om deze veilige haven te creeren waar ze in moeilijke tijden haar rust kon vinden. Het paleis is ontworpen door Raffaele Caritto. De bekende Duitse beeldhouwer, Ernst Herter werd opdracht gegeven om de beelden uit de Griekse Mythologie te ontwerpen. Het meest indrukwekkende beeld van hem terug te vinden in de paleistuinen is het enorme standbeeld van de Achilles waar ook de naam van het paleis vandaan komt.

Na haar vroege overlijden werd het paleis overgenomen door erfgenaam Keizer Wilhelm II, maar omdat de oorlog toen net uitbrak heeft hij het nooit echt zijn onderkomen kunnen maken. Toch heeft hij enkele dingen toegevoegd zoals de brug die over de hoofdweg langs de kustweg gaat, zodat hij direct toegang had met zijn koets via de paleistuinen naar zijn boot. Vandaag de dag wordt dit gedeelte van het eiland nog steeds de Kaizers Bridge genoemd en hoewel de top van de brug verwijderd is, zodat tanks tijdens de Tweede Wereldoorlog, er door konden is een groot gedeelte van de brug nog steeds intact.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was het paleis een militair ziekenhuis voor de Franse en Servische troepen, maar aan het eind van de oorlog in overeenstemming met het Verdrag van Versailles, werd het paleis eigendom van de Griekse Staat. Tussen de twee oorlogen door werd het paleis voornamelijk gebruikt als overheidsgebouw. Tijdens deze periode werden helaas veel dingen van het paleis verkocht.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het paleis een militair hoofdkwartier waarna het uiteindelijk weer eigendom werd van de Helenic Tourist Organization.

Het kostte vele jaren van toegewijd werk voordat het paleis was hersteld naar zijn oude glorie en het is dus zeker een bezoek waard tijdens uw vakantie in Corfu!